Home / Blog / De quantified self movement is helemaal geen beweging

De quantified self movement is helemaal geen beweging

LATER LEZEN

In 2012 was zelfkwantificatie nog een buzzwoord, in 2013 heb ik er relatief weinig over gehoord. Dat komt waarschijnlijk omdat de nieuwigheid eraf is. Het aantal mensen dat data over zichzelf verzamelt en bijhoudt groeit namelijk nog steeds, al worden er – gek genoeg – hierover geen cijfers verzameld. We schreven hier eerder over deze trend als een vorm van zelfverwezenlijking. Ik schreef ook een uitgebreide column over de verschillende groepen gebruikers en hun verschillende doelstellingen. Socioloog Whitney Erin Boesel promoveert aan de University of California, Santa Cruz op dit onderwerp. Ze schreef een relevante blogpost over de aard van de gemeenschap rond The Quantified Self.

Gemeenschap van nerds
Boesel beschrijft hoe bijeenkomsten er meestal aan toegaan. Er wordt begonnen met een show-and-tell waar een deelnemer zijn ervaringen vertelt. Quantified Selfers, zoals Boesel ze noemt, wil zich graag beter voelen en zij denken dat het bijhouden van data over zichzelf daaraan bij kan dragen. Boesel stelt dat dit geen narcisten zijn, maar nerds.

Zij ziet de gemeenschap als een groep mensen die zich niet langer herkend in traditionele instituties en autoriteiten en daarom bij elkaar is gekomen. Er raken steeds meer zakelijke partijen betrokken bij Quantified Self. De zogeheten quantrepreneurs worden uiteraard niet door iedereen gewaardeerd. Het is daarbij belangrijk op te merken dat de deelnemers duidelijk voorkeur geven aan hun eigen interpretatie van de data boven de ‘standaard’-interpretatie die de apps bieden. Er is een groot bewustzijn van big data en de gratis arbeid die Quantified Selfers daarvoor leveren.

Bron van verzet
Boesel ziet de Quantified Self expliciet niet als een beweging:

To call QS a movement is to buy into a marketing ploy. What remains after we subtract “movement” is a trend, a meme, a growing interest—which Quantified Self is a symptom of rather than a cause.

Er komen steeds meer bedrijven en overheden die graag zulke persoonlijke data willen oogsten. Om daar weerstand aan te bieden, kan de Quantified Self helpen:

To push back against [corporations or state agencies eager to harvest the zeros and ones] may well take a movement, but Quantified Self isn’t it. What Quantified Self is, however, is something more stable than a movement. It’s something that will persist: a community and a network that will continue to reflect on how tracking and being tracked affects our lives, long after the hype bubble bursts. In so doing, Quantified Self—like Occupy before it—will help lay the groundwork for action and resistance to come. It’s not a movement but a store of potential energy.

DEEL DIT BERICHT