Home / Blog / Populair onder tieners in New York: Friends

Populair onder tieners in New York: Friends

LATER LEZEN

Een opmerkelijk bericht in The New York Times vandaag: New Yorkse tieners zijn fan van Friends. Jip, de jaren ’90-serie over vrienden. Ze zouden het massaal kijken. Niet via de herhalingen (die nooit weg zijn geweest), maar via Netflix. Alle 236 afleveringen.

In het artikel wordt de verklaring voor de populariteit gezocht in het vrolijke beeld dat de serie schetst. Het waren de jaren ’90, waarin New York niet meer zo gevaarlijk was als in de jaren ’80, maar er soms nog wel eens akelige dingen gebeurden zoals straatroof. De karakters leven zorgeloze leven. Volgens auteur van het stuk Ginia Bellafante ligt de aantrekkingskracht voor tieners van nu het gebrek aan ambitie van de hoofdpersonen:

“What’s novel about “Friends,” or what must seem so to a certain subset of New York teenagers of whom so much is expected, is the absence among the six central characters of any quality of corrosive ambition. The show refuses to take professional life or creative aspirations too seriously. What does Chandler Bing actually do? I was never entirely sure. In the series’ ninth season he is an advertising intern. On “Girls” you have writers who are trying to be Mary Karr; on “Friends” you have actors who want to be on “Days of Our Lives.””

Dit wordt ook beaamd door de tieners die in het stuk aan het woord komt:

““In the back of our minds we know it’s unrealistic,” Maggie Parham, a 15-year-old who lives on the Upper West Side, told me. The characters “have nice apartments and lots of free time but there is something about that perfect lifestyle that is fun to watch,” she said, adding, “They all work, but they seem to be able to get out of work easily.””

En:

“It did not escape her attention that the characters are almost never stressed out about their jobs. “All they do is hang out in a coffee shop or a really nice apartment,” she said. “It’s the ideal situation.””

Het laatste citaat verraadt enige sturing van de journalist.

Het klopt dat jongeren van nu meer druk ervaren op hun carrières dan jongeren uit de jaren ’90: er is minder werk en de kosten van studeren moeten terugverdiend worden. Maar zou dat echt de reden zijn waarom deze jongeren naar Friends kijken? En klopt het wel dat de personages zo ambitieloos waren? Het was een running gag dat niemand wist wat Chandler deed, maar Ross (universitair docent aan New York University), Rachel (mode-inkoper bij Ralph Lauren) en Joey (C-acteur) zaten toch behoorlijk in over hun werk.

De vraag die bij mij opkomt is: welke jongere, geboren na pakweg 1975, is niet opgegroeid met Friends? De serie is vrijwel onafgebroken op de Nederlandse televisie geweest. Ik heb geen groep studenten gehad die de zes vrienden niet kende (hetzelfde geldt trouwens voor Sex & The City).

Friends vertelt over vriendengroepen: hoe je elkaar steunt in tijden van liefdesverdriet, hoe je elkaars eigenaardigheden bespot, hoe je omgaat met seks en vriendschap. Dat zijn tijdloze thema’s. Het is niet raar dat jongeren nog steeds graag Catcher in the Rye lezen, ook al heeft Holden geen smartphone. Het is dus ook niet raar dat tieners van nu zich nog steeds afvragen of ze meer een Rachel of een Monica zijn.

UPDATE: Op Facebook wees Coen Borgman me op dit artikel [Blendle-link] waarin Rutger Lemm (1985) schrijft over hoe hij opgroeide met Friends en het beeld niet realistisch bleek.

TAGS
DEEL DIT BERICHT