Home / Blog / De waarde van porno-etnografie: vrouwen zijn de nieuwe power consumers

De waarde van porno-etnografie: vrouwen zijn de nieuwe power consumers

LATER LEZEN

Adult_Entertainment_Expo_2011Veel onderzoek naar porno richt zich op het niveau van de tekst, dus de plaatjes, bewegende beelden of andere vormen van media-inhoud. Binnen mediawetenschap in het algemeen verschuift de aandacht langzaam van tekst naar productiecontexten. Volgens seksualiteit-onderzoeker Lynn Comella is dit ook voor porno belangrijk: om de culturele vertogen en praktijken rond pornografie te begrijpen is het nodig om de plekken te bestuderen waar porno gemaakt, gedistribueerd en geconsumeerd wordt. De Adult Entertainment Expo is de grootste handelsbeurs op het gebied van porno die ieder  jaar in januari wordt gehouden in Las Vegas. Het is deels business, deels spektakel en deels een fan fest, schrijft Comella. De expo is daarom een uitstekende gelegenheid om de productiecultuur van porno te bestuderen, zo stelt Comella in een artikel [abstract] in het journal Porn Studies.

Van de computer weg

Comella doet in Las Vegas veel onderzoek naar de porno-industrie en bezoekt de expo sinds 2008. Etnografisch onderzoek stelt de onderzoeker in staat verder te kijken dan de beelden. Ze zoekt daarbij niet naar een waarheid (is porno goed of slecht?) maar ze wil de culturele context van porno observeren en begrijpen. Haar benadering betekent dat de onderzoeker achter de computer vandaan moet komen en dat je met mensen moet gaan praten. Dat vinden sociaalwetenschappers gek genoeg vaak eng.

Het artikel van Comella is een oproep om acteurs, regisseurs, cameramensen, visagisten, PR-experts, adverteerders, marketeers, distributeurs en groothandelaren te interviewen. Een tweede laag vormen de advocaten, de antiporno-activisten, de beleidsmakers en sekstherapeuten. Ze wil de klas in om te zien hoe daar over porno wordt gesproken, maar schrijft dat ook cafés, stripclubs, vrijgezellenfeesten, musea en archieven onderzocht moeten worden: “no potential research site is off limits, including academic and activist contexts where pornography is discussed and debated, embraced, or rejected” (p. 69).

Vrouwen als power consumers

De toegevoegde waarde van etnografisch onderzoek is direct duidelijk uit Comella’s korte schets van haar observaties. Zo beschrijft ze hoe vrouwen in de porno-industrie gezien worden als de nieuwe power consumers. Dit heeft alles te maken met de veranderende markt van porno dankzij gratis aanbod en piraterij. Vrouwen en hun portemonnee  spelen een prominente rol in de hedendaagse industrie. Porno voor vrouwen gaat over ethiek: acteurs en andere makers moeten onder goede werkomstandigheden en voor goed loon kunnen werken. Porno voor vrouwen gaat ook over de manier van verkopen: in winkels moeten goed getrainde verkopers staan met kennis van zaken. Daarnaast is diversiteit essentieel: de makers realiseren zich dat niet alle vrouwen die porno kijken wit en hetero zijn.

“For an industry working hard to reinvent itself, one thing is clear: women are the new ‘power consumers’ who are driving much of the discourse – not to mention growth – in today’s adult marketplace” (p. 66).

TAGS
DEEL DIT BERICHT