Home / Blog / ‘Trending’ is niet meer van deze tijd

‘Trending’ is niet meer van deze tijd

LATER LEZEN

Trending staat als woord in de Van Dale: “veelbesproken bij het twitteren of op andere sociale netwerken”. De term is dan ook gemeengoed geworden als het gaat om het aangeven van populariteit van een onderwerp, evenement of persoon. Wat online populair is, is echter te beïnvloeden, bijvoorbeeld met bots. Wat trending is, wordt bepaald door software. Daar worden nu vraagtekens bij geplaatst.

New York Magazine beschrijft hoe trending video’s door YouTube worden vastgesteld op basis van views, de snelheid waarmee het aantal kijkers groeit en de nieuwheid van de content. De systemen die dit in de gaten houden, vellen geen oordeel. Daardoor kan het voorkomen dat ongewenste content trending is, bijvoorbeeld valse berichten. Bovendien kan je dus, als je enige massa weet te verzamelen, een onderwerp trending maken. Vroeger gebeurde dat bijvoorbeeld door Justin Bieber-fans. Dat is op zich niet erg, maar ‘trending’ voelt als officieel, alsof er autoriteit achter schuil gaat.

Ook Wired plaatst kanttekeningen bij trending. Zij benadrukken de beïnvloeding door ‘bot-fueled hashtag campaigns’. Bovendien verstrekt het fenomeen zichzelf:

“Based largely on conversation volume, trending tools naturally drive the public consciousness toward topics of outrage; an outrageous topic trending only adds to the outrage. How many times have you clicked on a trending topic on Twitter, only to see an endless scroll of Tweets decrying that the topic is trending in the first place? The conversation about the trend becomes the trend itself, an interminable loop of outrage that all started because some line of code decided to tell millions of people that topic was important.”

Iedereen heeft het erover dat iedereen het erover heeft en algoritmes zijn niet in staat dat gesprek te scheiden van het daadwerkelijke gesprek. Daarbij moeten we ons afvragen: wat betekent ‘veelbesproken’ überhaupt? Het is tijd dat we stoppen daar automatisch nieuwswaarde aan te koppelen (zie ook: het weer).

DEEL DIT BERICHT